其實,我不喜歡噗浪…

話說自 microblog 熱被 twitter 帶起以後,互聯網上多了許多許多的變種。相信在華語世界裡,最受歡迎的平台,僅次於 twitter 就是 plurk 了。它有一個很動感的中文名字,叫「噗浪」。

噗浪所以受歡迎,撇開「雞與雞蛋」的問題,似乎在於它有的功能比其他普普的平台更多。我文筆生硬,想不到有甚麼辦法不照本宣科也可以把功能一一介紹,所以就算了吧。我集中談談我看到的。

第一個要談的是可以對主題單獨回應。有時候在 twitter 上討論一長起來就會跟其他主題混在一起,要是回應很 general 的話,人家基本上是沒辦法知道你在回應甚麼的。Plurk 就因為有一個跟其他人與別不同的介面,所以可以輕易顯示各個主題和相關的回應。這點就跟網頁論壇的模式差不多。

談到介面,横向介面想法是不錯,設計者似乎想將每個使用者的主題看成一條時間線,好讓用家一眼能看清楚自己的主題,人家的主題在甚麼時候發出。不過,問題就是這龐然巨物很難顯示於我那個縮到一半的 Window 裡去(大家也猜到為甚麼要縮小瀏覽器吧?)而且,滑鼠的滑輪也被改成左右平移,有時候挺不方便的。發文時間不是討論的重心(想想自己有多少機會留意著 post time 的?),把這種不太重要的資訊當設計的主體,犠牲了可用性,值得嗎?(或許只有我覺得難用吧?)

不過以上的不是重點,反正它還有一個流動版面。我最不喜歡的是另一種「功能」。一種本應在希望增加人氣的論壇上才會出現的東西︰分數。

話說 Plurk 這平台,為了「獎勵」那些熱愛社交的活躍份子,就想到了獎人家分數:發文有分,交朋結友有分,分數達到某特定目標,就可以幫某些功能解鎖。你可以用更多的表情圖示和個人頭像,還可以選擇漂亮的主題。鼓勵社交出發點當然很好,但是這分數制度和其他使用分數的論譠有同一個缺點。

有不少論譠明文規定不准灌水,因為灌水除了佔用版面資源外,還影響了正常討論。試想想認真討論之間插了幾個小混混,一整串都是嘻嘻哈哈,真正的意見就會埋沒在這些噪音之中。很不幸,Plurk 與傳統論譠不一樣,只有自己才可以控制自己說甚麼,甚麼時候發聲,灌水這種事情在 Plurk 上特別嚴重。幾篇早晨,幾篇午安,接著還要來很多篇「求 Karma 文」。難怪台灣前副總統呂秀蓮也說可惜

老實說,這種跟別人互動的方式,就讓我想到一種我以前在電視螢光幕上看過的生物︰Teletubbies。不過至少,人家的肚有螢光幕,會播英文生字動畫。

又,其實我不太介意知道你的日常生活,但我真的很討厭「寫 plurk 為了求分數」這種心態。

假新聞

西方媒體在愚人節有一傳統:當天一定要報道最少一宗假新聞。但可惜,不知是否習俗還是文化關係,華人圈內報紙都不會開玩笑,實在可惜。不過,網絡媒體似乎就沒有這種自制。可能是服務特定社群的網站居多,他們會毫不猶豫在四月一日亂放假消息。讀者也因為有這樣的心理準備,所以就當當日的玩笑是另一種娛樂。

即使是愚人節弄虛作假,還是小心駛得萬年船為好,不要搞大事情。剛剛一宗新聞,有網友拿考評局開玩笑,意謂考評局總部大火,全部試卷燒光燒淨,高考會考得要延期云云。雖然這種新聞很容易就看穿看破,但拿政府部門開玩笑,捱上牢獄之災很不值得。當年沙士有男孩就因為網上散播消息指香港將成為疫埠,大家信以為真,一窩蜂外出搶購乾糧大米,造成混亂,結果被落案控以「不誠實使用電腦罪」。

可見假新聞要在「讓人信以為真」和「一時騙得過人」之間拿捏清楚,也要一些功夫。以前和 Michael 杜撰假新聞的時候,就生怕有笨蛋當真,另一方面又怕解釋得太清楚太白會破壞笑點,最後才在網頁的 HTML 裏加上註解。不過還是他一句 “Your #1 expected news” 這神來之筆,才讓這個新聞網站有點專業樣子。

除此之外,假新聞要騙得過人,就要寫得像真。像是報道的一些報道用字要抄足,人名地點不要搞錯,標題要取得恰當,基本就是甚麼都模仿真的報紙。為了讓我們的「傑作」更像報紙網站,在排版設計上也花了不少心思,另外也令差不多每一宗新聞也有一幅圖片。所謂「一張圖片勝過千言萬語」,也就是這個意思。

在取材方面,如果太普通就不好笑了。例如這次「考評局火災」作弄別人意味居多,開玩笑成份較少。畢竟火災不算有趣,而且根本就很平常嘛。但是,換著是「綁匪要脅燒毁試卷」效果就截然不同了。所以,要逗人發笑,材料緊記要天馬行空,但也不能完全和現實生活脫節,最好能和時事接軌,這樣讀者才會產生代入感。

以認真的口吻報道假得離譜的消息,效果猶如冷面笑匠,事半功倍。

今年實在有點累(體力上),腦子太硬,寫不出來了。

不寫 blog 的原因

歸根究底,近來缺少文章的原因如下:

1. 懶
大部份工作不能如期完成的原因,懶永遠佔了大多數。

2. 找不到好原因,有用的好題材
苦無構思,即使強迫自己在電腦面前寫文章也沒有用。沒靈感就沒辦法。

3. 心散
旁邊有太多的吸引力了。好像有動畫沒看 (這樣每週就用了幾小時),遊戲 (哇,同事在玩《魔獸世界》,Team Fortress 2 又有新更新…),平時工作多又忙得沒心情,自然寫文章這種乏味的工作會排在最後。

4. 累
上班除了程式語言以外,要寫的人類語言其實也不少… 早上寫完,夜裡就失了興趣。

所以,如果要繼續寫文章的話,便要… 上班偷偷的寫 XD

三年前

“Blog is Blog” 聯署活動距今已經有三年了。

三年前某香港青年團體發表了「青少年對網上日記的看法」調查結果,報告中將 Blog 跟日記劃上等號,惹來一批既非青年,亦非只寫網上日記的網民的迴響。當時大家圍著香唯一一個「公海博客」社群網站 blog-you,及後生出了 “Blog is Blog” 這句好像有點玄的口號和一封附上眾 blogger 留名的簽名信,希望媒體和團體會為 Blog 這個字的譯法「正名」。當時主流媒體也沒有大肆報導這看似微不足道的小事。

不過所謂的契機,大概在這時候在甚麼地方萌芽吧。

因為有這次事件,大家由本來散佈於網海的天涯海角到成為一見如故的朋友,大家更會相約聚會吃飯,談天說地,到互相推舉,有時還會寫文章做 blogrolling,儼然一個緊密的組織。後來更有不同類型的題材出現於這個新生的組織裡:由最初的雜談,「形而上」討論網誌,科技,到政治,經濟,民生,藝術,電影,遊戲,文化…

傳媒也在這股熱潮中悄悄地改變。以前是作者屢敗屢試從出版社的廢紙簍爬出來,現在反過來卻是出版社和報館的員工從網絡上物色新星和搖錢樹。不少報章也多了個專欄摘錄網海人語,Blog 也從孩子的日記冊變成媒體和名人的宣傳工具,更成為一個任何人也可參與成為供應者的生態圈。有不少人從平凡變成不平凡,由網民搖身變為博客(我個人是蠻討厭這個從大陸來的譯法,感覺很土氣)。

現在,還有人會把 blog 稱為「網上日記」嗎?

部落失格(1)

有時候,為了要增加人流,厚著臉皮跑到人家面前宣傳是必要的功夫。有麝自然香,但沒風的話,任誰也嗅不到。

推銷自己的網誌就是那麼回事。要在網海中突圍而出,擁有一個自己的讀者群,不付出一點努力不行。到聯播站登記,去論譠留言宣傳,跟朋友推薦一下,參與群體活動,都是常見的推廣手法。

但即使是宣傳舖天蓋地,只有優良而別樹一格的內容才可以留住支持者。當內容只不過是拾人牙慧,隨便 Google 一下就可以在別站找到的尋常資料,加上作者自以為驚世駭俗,不厭其煩重覆宣傳,彷彿在侮辱大家尋找資訊的能力。

近來這種東西看到不少。看得多了,就覺得這些廣告跟電郵帳戶收到的廉價「偉哥」,為小鳥和咪咪加碼的垃圾信件無異。奈何廣告信可以給電腦自動過濾篩掉,那些人力廣告自己除不去,放任不管他們又會得寸進尺。

唯有冀望他們會有自知之明,宣傳收斂一點,自創內容多寫一點。

不存在的 681(兼 Windows Live 小評)

居然給大家看見了文章編號 681!

沒錯,那是 Windows Live Writer 放出來的測試文章,為了在軟體內預覽 Blog 的樣式,Live Writer 會自己寫一篇發佈上去,好計算到標題內文的位置和樣式。沒想到曇花一現的這一刻會被大家看見,引大家點擊進來,耽誤了大家的時間實在不好意思。

Live Writer 是隨微軟那個 Live Package 貪新鮮才安裝的。除此之外還有 Mail, Messenger, Photo Gallery 和 OneCare 幾套軟體。OneCare 沒安裝到,因為想不到甚麼理由去安裝。Mail 大概就是介面「美化」了的 Outlook Express,除了能直接看 Hotmail,讀取 Feed 以外使用上跟 OE 沒太大分別。可以當成是把 Windows Live Mail 直接扯下來成為 PC 上執行的軟體吧。

Messenger 也是,介面「美化」了以外我還是找不到有甚麼特別之處。Photo Gallery 不算是新產品,大家可以想像成微軟的 Picasa 或是 iPhoto。除了可以上載至微軟自家的 Spaces 以外,想不到還支援 Flickr。相片修改功能也是那些,除紅眼調顏色銳化等等其他軟體應該要有的功能都沒缺,不過也就是這樣了。

Writer 嘛,現在用還不賴,除了那個可惡的 681 以外。介面像 Word,相信對大家來說上手不會太難。值得注意的是可以在文章裏插入奇怪的東西,例如以下的那個 Live Map:

Map image

又或是影片(也讓我知道原來微軟下面有個叫 Soapbox 的影片網站)。

(很不幸地,不知怎的也加不進來。本來是 OK 的,然後按了 Preview 整個程式掛了半分鐘,然後跟我說是網絡擠塞。說不過去喔~)

不過 MS 的「往績」讓我很擔心這 Writer 產生的 HTML 會是甚麼個樣子。待會用 Firefox 看看好了。

順帶一提,還可以插入由其他網站提供的標籤。

Technorati Tags: ,

P.S.:看來 Live 和 WordPress 的 tag/category 不太配合,category 錯了,而且其中一個 category 被當成 tag,真讓人困擾呢。沒辦法下唯有用 WordPress 管理介面修改,順便打上這句 PostScript。

不寫的理由

看來大家都不太想寫 blog 哩。在我的閱讀單裏,新聞網誌不算,好像只有幾個是比較頻密的,反而其他人,包括我,寫得越來越疏。

但明明 blog 就是題材比個人日記還要自由的東西(技術一點,blog 這個字只解釋到形式,完全沒有題材上的考量),那為甚麼還會繼續寫下去的人會買少見少呢﹖

忙應該不是原因。我才不相信一兩年前不景氣時大家都游手好閒,這一年因為經濟好轉集體忙得不可開交。或許是找不到題材﹖又不太像,值得寫的人和物每天也有,有趣的事時時刻刻也會發生。

是不是大家都厭了﹖

我不知道,也不希望這樣想,但直覺告訴我大家開始嫌寫文章太麻煩,把興趣和精力都放到其他地方上去了。比 Blog 還要「吸引」的地方有很多,包括學業和工作;能為大家比 blog 找到更多朋友、更多所謂「互動性」的地方,例如 twitter 和 facebook。大家因為種種不同的誘因捨棄自己的部落格。

不知道現在還是不是每分鐘地球上便會冒出百多個網誌,但願不要像煙花一樣冒出來不到幾秒便隨風而逝。