Google Feedcatcher 開始滙報 feed 訂閱人數

看見自己 feedburner 的訂閱顯示突然竄升,嚇了我一大跳。細看統計的圓形圖,原來 Google 負責 feed 的機器人 — Google Feedcatcher 開始滙報 feed 的訂閱人數

不過沒關係啦,相信有部份人也會用好幾個閱讀器訂閱同一個 feed 的。但對有點虛榮心的我來說,這個數字是一種鼓勵呢。

不要再說 RSS

feed icon為甚麼大家會跟其他人說你在「看相片」,而不是「看 JPEG」呢?因為:

  1. JPEG 只是相片格式的其中一種,此外還有 BMP,GIF,PNG 等等多款不同格式。雖然 JPEG 是主流,但不代表 JPEG 便是所有相片格式的代名詞。
  2. JPEG 幾個英文字組成的簡寫,不太清楚電腦的人會聯想到甚麼呢?甚麼也聯想不到!說自己在看相片不是更清楚明白嗎?

同理,feed (web feed) 也一樣。

  1. RSS 只是 feed 格式的其中一種,此外還有 ATOM,RDF 等不同格式。雖然 RSS 是主流,但不代表 RSS 便是所有發佈格式(Syndication)的代名詞。
  2. RSS 幾個英文字組成的簡寫,不太清楚電腦的人會聯想到甚麼呢?甚麼也聯想不到(我覺得現時推廣 feed 還有難度,因為大家也將 feed 包裝成 RSS,不明就裏的人就被嚇倒了)!但是,我們應該說自己在看甚麼呢?

內地比較流行 feed 翻成種子的說法,眼明的大家應該知道那個是 seed 的誤譯。翻過字典,feed 直譯解飼料,解法也很合常理(話說也是 feed reader 的「資訊飼料」啊),不過如果讓我們直接叫「看飼料」感覺又有點兒那個。外國主要提倡用圖示(上圖)來代替的,雖然跨國溝通問題不存在,但是用口游說還是有難度。

有另一批人比較擁護叫「訂址」的,但我覺得名字讀起來又不太自然。有好提議嗎各位?但決不能再說是 RSS 了,畢竟概念有誤,也不利推廣。

Windows 的 Feed 閱讀軟件

習慣不會用網頁作 feed (RSS,ATOM,etc)的閱讀工具,因為更新 feed 的時間有點慢 (我想我有資訊躁狂症),而且有時候撞上維修時間就不能讀 feed 了。所以通常在家或公司也會用在電腦上直接走的 feed reader。當然最大的問題是兩邊讀過的 item 不可以 synchornize 吧。

在 iBook 上用的是 NetNewsWire Lite,感覺不錯,而且沒想過其他選擇 (我沒有 10.4,自然不能用 Safari 閱讀 RSS)。Windows 呢?接觸過的免費軟件有 ThunderbirdSage Firefox Plugin。Sage 沒有我喜歡的三頁版面結構(左邊的 tree panel,右上的 item panel 和左下的 content panel),所以很快便放棄了。Thunderbird 呢?Thunderbird 閱讀 RSS 功能其實不錯,而且可以直接按右上方的 feed item,右下便出現網站的網頁。可是,Atom 卻沒有這個功能,只會顯示 plain text。而且,管理 feed 分類也有點麻煩,早些時候我還遇上了 bug — 有一個不能除掉的 null item -_-。

後來周遊了一下互聯網,也特地找一下 sf.net 的開源軟體名單,找了這幾套來試用:RSSOwlFeedReaderGreatNews,和 RSS Bandit。有些軟件的 screenshot 那部份看起來太原始了,所以乾脆沒有試用,集中的試這幾個。

RSSOwl 之前大名也聽過,因為曾經當選 sf.net 的 Project of the Month。介面看起來不錯,而且跨平台 (用 Eclipse 的 SWT)。但是有些按鍵的功能到現在也不是太明白(左邊 tree menu 的五個 button),而且 feed 不可以顯示在同一個 tab,得 double click 再開一個新頁面。而從網站搜尋 feed 功能也給放到另一個地方卻不是在 add 那裏,所以後來也就移除了。

FeedReader 相對上較簡單,也相對上「陽春」。而且在內容板上的文章標題會出現亂碼。但是,好處是可以自訂內容版面格式 (HTML/CSS),是其他 feed reader 沒有的。功能不太多仍是致命傷,而介面設計也有點缺憾 (預設工具列最右邊的那個 exit 害我以為是 delete feed,結果經常不為意關掉程式),所以也被踢出局。

GreatNews 中文支援不錯,而且有一大堆 social 功能 (Add to Blog 啦,del.icio.us 啦,Furl 等等),而且還會分頁,還可以跟 Bloglines 整合。但是沒有我想要的 sub-folder… 這軟件其實沒甚麼骨頭可以挑,而且走起來也很穩定。

RSS Bandit 呢,是近日試用的新 reader。介面很華麗,而且也有 del.icio.us 的整合。Bloglines 就欠奉了(Update: 有 NewsGator 呢),不過居然可以和 Thunderbird 一樣收讀 Usenet (NNTP) 的新聞組!不過呢,介面顯示有點問題(不知道是否因為安裝了 XPize 的關係),而且要 .NET Runtime…

暫時會集中在 GreatNews 和 RSS Bandit 啦。我還要再比較看看…

還不知道甚麼是 RSS,還是在人手每一個網頁逐個逐個在 IE 按來看?應該要試試以上的 Feed 閱讀工具啦!

RSS != Standard,RSS != Webfeeds/Newsfeed

How many times I have told you guys that RSS is barely a standard? Twice I think.

對,RSS 不是甚麼標準,而是一堆自稱為 RSS 格式的集合。為甚麼這樣說?我們知道,RSS 有三個流通版本(0.91, 1.0, 2.0,以 2.0 較多人採用),而其實 RSS 本身有多達十一種不相容的格式,由三個團體進行不同版本的開發(而曾經也因為矛盾而發生過衝突),就是名字的全寫也有三個(Rich Site Summary,Really Simple Syndicate,RDF Site Summary)。我想這是唯一沒有 M$ 的參與,也會產生版本混亂和紛爭的格式。

所以,某程度上我看好 Atom。Atom 有單一的格式,由單一的團體開發(就是 IETF,各種通訊協定如 HTTP 的維護者),也得到不少大機構支持(Google 和 M$,雖然兩者也同時支援 RSS…),但是也由於花樣太少(例如 podcast),所以至今還沒有被廣泛採用。

不說不知道,Atom 除了 feed 以外,也包括了一整套文章上傳/修改協定。

呵欠,微軟有興趣的話,即管為 RSS 搞破壞,我絕對歡迎。反正這所謂「標準」早已殘破不堪,而鄰家蘋果也為 podcast 加入在 RSS 空間以外的 tag 來支援自家的 iTunes 了。

文章在 Newsgator 的排序

之前網絡暴貓對 hkblogger.com 聯播排序的方法提出疑問(背後也就是 newsgator.com 提供的服務),當時我也不明所以。

經過多番測試,終於發現 newsgator.com 也是透過 update notification 的方法知道網站 RSS 有沒有更新。只要用家更新網誌以後,到 pingomatic 「通傳一聲」(記住要選擇通知 Newsgator),閣下的網頁往往會獲得較「有利」的位置。(WP 的用戶如果早設定了 Notification 到 rpc.pingomatic.com 的話便不用每次自行通告)

Blog,RSS 和 Newsfeed: 定義與用處的討論

香港 Blogosphere (還是找人譯了這個又長又臭的英文字好了) 還是充滿著定義 Blog 問題的討論。現在分成兩批,一批是(包括小弟) 不斷為 Blog 找合適的定義,另一批反之,認為定義無此必要。不支持定義的人認為:定義太硬,會規限 Blog 的發展,會窒礙交流等等。這倒是對定義的意義本末倒置啦。 Continue reading