雜記

1. 連續兩個星期天到公司中環總部上班。以為下班坐「叮叮」是很寫意的事情,誰知禮拜日的電車異常擠迫,載滿了從中環區擁出來的菲馬泰傭。風是很涼很舒暢沒錯。

2. 其實我對 Google Wave 不太期待,驟眼看谷歌工程師的示範短片覺得Wave應該歸類成「功能比社交網絡要多的通訊平台」,故此沒主動向網友索取邀請。近這幾天 Google 自己找上門,於是抱著探新求知的心態試坃。以下為重點整理:

  1. 介面沒想像中/人家分析所言難用。至少,很容易摸上手,只是有點眼花撩亂,不知何去何從。一些應有功能卻要像輸入秘技密碼般以特別語法控制(例如查看全部公開討論),有點本末倒置的感覺。總體來說 Wave 是 ad-hoc usenet + wiki,但是現時暫缺管理功能,文章不時被人(也包括機械人)修改。有隻翻譯 bot 尤其討厭,不知道是誰的餿主意,把它加進中文串裏,讓它四處肆虐。
  2. 很慢。瀏覽器載入 JS 顯得有點吃力,Linux 上的 Firefox 更不時變灰。即使轉用 Chrome/Chromium,在進入一些嵌滿 Gadget 的版面反應依然遲緩。希望日後版本能在這方面多下功夫。
  3. 想到的 Use Case 倒有不少。我第一時間想到就是約人吃飯,插地圖投票等功能一應俱全,甚是方便,特別好對付七嘴八舌之人。其他用途則等工程師優化整套系統再說。

3. 「慳電胆」事件,曾特首成為眾矢之的。受千夫所指,他和他的「管治班子」一齊解畫,力排「利益輸送」之嫌,不斷強調絕無此事。瓜田李下也不是第一次,前度同僚梁錦松偷步買車已是一例。如果僅是誤會,曾生大概在覆核施政報告時發夢,根本沒認真「做好呢份工」。

4. 哎呀哎呀,聽得「利益輸送」多,差點忘了我們還有「徇私」,「假公濟私」可用。看來要買本《學好中文》惡補才行。

5. Batman: Arkham Asylum 故事講述蝙蝠俠在押送小丑往「阿卡漢精神病院」中途中伏,名符其實身陷囹圄。他要在黑暗之中與小丑眾爪牙以及其他積犯鬥智鬥力,重新取得病院的控制,兼及時阻止小丑背後的陰謀。戰鬥系統流暢,且挑戰模式也值得玩味。唯故事有點短促,能再延長 30% 就更好了。特別一提配音採用 90 年代動畫版班底,小丑一角由 Mark Hamill (眼熟?對,他就是 Luke Skywalker) 飾演,他演活了瘋癲狡猾的奸角,神情入木三分。如果大家喜歡動作/潛行系遊戲,又或是蝙蝠俠的忠實勇躉,這款不容錯過。

廿五年的俄羅斯方塊

以上的記錄片是從 kotaku 找來的,片裡訪問了不少愛好者,讓他們說說自己的想法,當然還少不了發明這款遊戲的俄羅斯人 Alexey Pajitnov 和其拍擋 Henk Rogers 囉。

話說當年有了 gameboy (灰色那部) 第一款「煲」的就是這個遊戲。但不知道為甚麼,老爸比我更著迷,技術比我更高…

Duke Nukem Takes Forever

今天傳來一個頗震撼的消息:遊戲發行兼製作公司 3D Realms 因為在籌募經費上出現困難,於美國時間 5 月 6 日宣佈倒閉。

大家等了十二年的 FPS 大作 Duke Nukem Forever 似乎也難逃一劫,從此不見天日了。回想起上年和今年年頭該公司也有零星的遊戲截圖和短片,好像如箭在弦似的。但是始終不敵金融風暴關門,令人唏噓。

毁滅公爵真的被毁滅了。

Goodbye Ensemble

或許不少人在年少時代都接觸過經典即時戰略遊戲Age of Empires (AOE),但應該不會太多人知道,今天是這款遊戲背後的製作公司 Ensemble Studio 被微軟強制關門的日子(不知道嗎?微軟早前在 01 年收購了它)。

Ensemble Studio 最著名的莫過於 AOE 系列,還因為 AOE 系列奪得不少遊戲界的獎項。但是,它似乎也擺脫不了被大企業蠶食的命運,步上了 Westwood 的後塵。在關門之前,他們正幫助微軟開發 Halo Wars,Halo 的即時戰略版。

祝願被解散的員工可以成功另起爐灶吧。

延伸閱讀:Goodbye and Thanks (Ensemble Studio Blog)

Half-Life 10 歲生日快樂!

不經不覺這樣就十年了。要是當年 Half-Life 如期推出,沒有差不多一年的延遲,也許我們今天就沒有家傳戶曉(這有點誇張),拿著鐵撬的科學家,也沒有膾炙人口的衍生品 CounterStrike,更沒有今天的 Portal,和即將來臨的 Left 4 Dead 了。

好吧,為了慶祝這件盛事,Valve 為初 Half-Life 設立了震憾「海嘯」價 US$0.98,想要細味故事的朋友不容錯過。(雖然畫面有點過時,但就故事來說這設定到現在還是一流的)