從舊到新

Comparison of portable storage

從後至前︰3.5吋軟磁片,容量 1.44MB;CompactFlash插卡,容量 16MB;Secure Digital 插卡,容量 512MB;Memory Stick Micro,容量 1GB。

P.S.︰本來還想找一片 5.25 吋的磁片,無奈找不到;早知道在大掃除的時候拿一片留為記念。還有,容量也挑過,讓後面的不會超越前面的 XD

修理硬碟

早幾天拆開電腦,發現原來連接著 DVD-ROM 跟一號硬碟的接線居然是條 40芯的 PATA (IDE)接線,速度自然有所限制。在家的雜物櫃找到一條 80 芯的,自然想試試速度和效能會不會有所提高。可是,在安裝的時候便了解到為甚麼我當初會選40 芯了。即使DVD-ROM 跟硬碟的跳線(Jumper)同時設置為 Cable Select,BIOS 永遠只看見 DVD-ROM 而將硬碟視而不見。想把位置換一換的時候卻因為接線的質量太差,Slave 的接口斷開了。沒辦法,最後用回 40 芯的接線,等第二天跑到電腦商場去買材料。

那時候我覺得是硬碟本身出現問題,所以為免它再誤認自己是Master  而不是 Slave,又買了多一個 SATA -> PATA  小型轉換器。反正主機板上的 SATA 接口多的是,四個接口只有其中一個被佔著。買回來便立刻裝上去,怎料在轉換器上的 LED 在開機後亮了一下便熄滅了,BIOS 跟作業系統也找不到硬碟,害我今天要再去一趟換貨。

今天換回來的那塊燈是亮了啦,不過系統仍找不到硬碟。無計可施之下唯有上網找資訊求助(還好身邊有 Ubuntu Live CD)。轉換器公司網站沒有甚麼有用的資訊提供(好歹也寫一下說明書吧)。倒是有論譠文章提到要將跳線設定到 Master,我便立刻關機跟著試試看。

最後當然是成功了啦。不過不知道為甚麼那個 HDD 的 MBR (主開機記錄)會無端損毁,還好有 Live CD 可以讓我連上網找修復方法。這個故事教訓我們:Live CD 是修電腦的必備工具!

為電腦洗塵

隨著電腦普及,現在越來越多人家裏擁有電腦。但是很多人只注重軟體保養,例如防毒呀,防火牆呀,碟碟檔案清理等等,卻對電腦硬件的衛生狀況漠不關心。事實上,硬件-特別是主機的清潔不可忽視,除非你的電腦放在無塵室或一年 365 天也開空調,日常運作也會令電腦積聚灰塵。灰塵積聚問題可大可小,小則令散熱風扇發出噪音,大則可以令硬件溫度過熱,縮短硬件壽命,甚至可能引致短路,發生火災。

所以定期清理主機內的灰塵是保養電腦的例行公事。個人建議每隔一個月清理一次,不過在灰塵特別多的地方,例如家在公路或大街旁邊的,兩星期來一次比較好。清理主機之前,請先將電源切斷,不是把電腦關上便算了啊,因為即使在電腦關上,主機板上某些電路仍可能有電,所以請把電源線拔掉,減低觸電的風險。不過即使完全截斷電源,主機板上的電容(就是那些豎在電路板上的圓柱體)裏可能仍有電,避免碰到方為上策。

剛關上的主機可能仍會很燙,特別是 CPU,顯示卡,記憶體及硬碟,所以關上後可以待個十分鐘待主機完全冷卻再拆開外殼也不遲。拆開外殼後的景象可能會嚇你一跳,對吧?面對這種程度的灰塵,我認為拿吸塵器清理是最方便的。如果家裏沒有吸塵器,到電腦商場買個小型的吧。當然,吸塵器是不可能把所有灰塵都吸掉,我們也得要用刷子人手把灰塵從罅隙中掃出來。

有時候散熱風扇跟散熱器粘上的塵花很大力氣也清理不了,這時候便要用抹紙或棉花棒了。酒精其實不用也可以,不過如果堅持要用的話要注意使用的酒精不含水份(我想無水清潔電器是常識吧?)。有時候各組件安裝的位置比較難於清理,這時便不得不把部件逐件逐件拆下來,一把十字螺絲起子(螺絲批)是少不了的工具。還有,如果自己像我一樣冒失的話,準備小盒子將取下來的螺絲盛起來以防萬一 :)。

要注意的是,某些組件沒有適當工具的話是拆不得的。例如中央處理器上的散熱風扇,因為其底部跟 CPU 表面之間還有一層散熱膏作傳熱用,把風扇拆下來而沒有塗一層新的散熱膏可會影響散熱效能的。拆除記憶體和顯示卡也有特別步驟,切不可以用蠻力,所以拆除清理前請參考底板的說明書。如果大家不放心,怕自己會忘掉組件的安裝位置,可以在拆除前先拿數碼相機或手機拍一幅相片備考。

全部清理好以後,先不用急著把機殼裝回去,可以先檢查一下。接上電源,啟動主機,看看有沒有風扇沒有轉動,或主機發出與平常不同的響聲。如是的話,把主機關上再檢查一次,直到沒有問題發生為止。

當然,最後一件事要記著:要千萬,千萬,千萬,洗手,洗手,洗手!

Xerox 研發無墨印表機

Xerox-Erasable-paper-printe[via /.][圖片摘自 tfot.info]Xerox (思樂) 因為發明了複印機(影印機)而改變了整個辦公室的運作方式,大家再不用以特製紙張複印文件,只要把普通白紙放進複印機按個鍵,不到數秒一份一模一樣的文件便出現在你的眼前。複印機是現代辦公室不可或缺的工具,思樂成了複印的代名詞。

今天,Xerox 又在實驗室裏悄悄地掀起另一場辦公室革命。據 The Future of Things 報道,Xerox 正研製一款新型打印機,不用墨水,也不用碳粉,而且還可以即時消除紙張上的內容,既環保又可以節省費用。位於加拿大的思樂研究中心 03 年便開始研製一種新型感光紙張,只要向紙張發出合適波長的光,便可以改變紙張上的內容,所以這種特製紙張可以在短時間內不斷循環再用。研究人員正想辦法如何可以延長文件的壽命,減慢褪色的速度。一旦他們研製成功,誓必興起另一股印表機搶購熱潮。

AMD 反其道而行,開發逆向多執行緒技術

(來點科技的新聞吧,免得我成為相機器材僻)

斜點新聞報道,AMD 正開發一新技術,能以處理器內多個核心模擬成只有一條執行緒,預料會於 K8 以後的 CPU 架構內應用。AMD 深信該項技術能使雙核心或讓四核心 CPU 的效能超越單核心的兩倍及四倍。

如是的話,程式不用寫成多執行緒也可以拿好 performance,而且是真的兩倍啊(好像現在的雙核心未達到兩倍的,對不?)。

英特爾的蘋果

osxchat 知道今天 WWDC SJ 的講話,也證實了一眾 mac 友的恐懼:Mac 將於 2006 年初開始轉用 Intel 的 x86 平台(對!x86 平台!),SJ 並即席示範在 P4 3.6GHz 上走的 10.4,功能齊備。但是,對於其他專屬硬體需求(比如 Open Firmware,控制晶片,滙流架構等) 則沒有更詳細解說。

當初聽到 Intel 和蘋果合作的消息,還以為 Intel 會為蘋果設一條新的產線生產 CPU,不過 Michael 說 Apple 銷量也不算高(相比龐大的 PC 市場),Intel 應該不會這樣做。根據現時的路向發展,特別是考慮到現時的 PC 均可安裝 Mac OS X,便會有兩種可能性:

  1. Mac OS X 在 PC 平台冒起,跟牆角破窗爭一日之長短。
  2. Apple 全線電腦受在 PC 存在已久的平價電腦影響,收皮。

相信蘋果絕不會跟 M$ 直線衝突,最後出現的可能是一類如 XBox 第一代的機器,雖同用上 Intel CPU,但 PC 不能直接執行XBox 的軟件一樣。
Mac OS X 平台有個好處,便是開發平台跟作業系統高度整合,你用上 Cocoa 便可以全用 Cocoa,不像 M$,用 .NET 之時又不能避免用上 WinAPI,單用 WinAPI 又會麻煩起來。我心裏總希望會有更多人發現 OS X 開發平台好用之處,那麼便會有更多人移到 Mac 上寫軟件。當然 Mac OS X 還有很多破窗沒有的強項,比如說用戶介面(君不見有人用 Windows 扮 Mac OS X,卻不見有人用 Mac OS X 扮 Windows),功能(Windows 始終不夠不夠體貼),安全(不用說吧?)……
另外,不能否認 Intel 的流動平台確實比 IBM 優勝。相信這是 Apple 捨 PPC 用 x86 的主要原因吧?

後記:用上 x86 CPU,我總覺得少了一份存於心中的「優越感」,以後跟人說 Mac 跟 PC 不同又少一個理由。另外,希望那些「沒頭沒腦痛恨 PC 的蘋果忠實死硬派」不要太悲傷,為一顆處理器喊打喊殺實在是太搞笑了。

延伸閱讀:
every little secret: Holy Crap, The Rumors were true.
Life Has Killed Me: 在Intel CPU上使用Mac OS X

M$ 和 Intel 之間的鴻溝…

slashdot 的時候看見這個回應,笑死我了!

新聞是說 Intel 的新任 CEO Paul S. Otellini 被問及主流用家該買哪牌子的電腦,蘋果還是 Wintel 時,他提及幫自己女兒剷 spyware 的痛苦經歷,最後表示:「如果想盡快解決問題,或許應該試試另一款牌子。」

這答案自然被看成默認蘋果電腦比 Wintel 優勝… 不禁令人猜想 CEO 先生背後的用意…

XBox 360 用 IBM PPC 處理器 (蘋果 G5 處理器)
Intel CEO 跟人說解決安全問題應該用Mac OS X

我想 Steve Jobs 看了應該會笑。