M$ Patenting RSS

[via /.][Wired]微軟想為 RSS 註冊專利?Wired 報道,18 個月前微軟向美國專利註冊局申請了兩項有關 RSS 的專利,剛好就在微軟宣佈 IE 7 支援 RSS 的時候。Dave Winer表示憂慮,指微軟將來可能會向 RSS 使用者收取費用。不過該篇報道作者卻認為微軟只是註冊 Vista/IE 7 上的 RSS(這是甚麼啊?),所以 Winer 未必全對。

這有可能是微軟為了防止被對手控告的保護策略,不過微軟至今仍未對外發表關於這兩項專利註冊的詳細資料。我們還是靜觀其變吧。

或許可以想像一下微軟註冊的動機究竟是甚麼。

  1. 保護註冊
    為了免被敵對公司起訴而申請專利。
  2. 特別技術
    微軟或許會為 Vista 加入特別的 RSS 顯示技術/延伸(眾所周知,RSS 2.0 支援命名空間),為了防止有人未經授權使用,微軟將其註冊。
  3. 壟斷平台
    會不會是微軟防止其他對手打著 RSS 之名入侵微軟的 Vista/IE 7 平台呢?雖然這可能性很低。

不要再說 RSS

feed icon為甚麼大家會跟其他人說你在「看相片」,而不是「看 JPEG」呢?因為:

  1. JPEG 只是相片格式的其中一種,此外還有 BMP,GIF,PNG 等等多款不同格式。雖然 JPEG 是主流,但不代表 JPEG 便是所有相片格式的代名詞。
  2. JPEG 幾個英文字組成的簡寫,不太清楚電腦的人會聯想到甚麼呢?甚麼也聯想不到!說自己在看相片不是更清楚明白嗎?

同理,feed (web feed) 也一樣。

  1. RSS 只是 feed 格式的其中一種,此外還有 ATOM,RDF 等不同格式。雖然 RSS 是主流,但不代表 RSS 便是所有發佈格式(Syndication)的代名詞。
  2. RSS 幾個英文字組成的簡寫,不太清楚電腦的人會聯想到甚麼呢?甚麼也聯想不到(我覺得現時推廣 feed 還有難度,因為大家也將 feed 包裝成 RSS,不明就裏的人就被嚇倒了)!但是,我們應該說自己在看甚麼呢?

內地比較流行 feed 翻成種子的說法,眼明的大家應該知道那個是 seed 的誤譯。翻過字典,feed 直譯解飼料,解法也很合常理(話說也是 feed reader 的「資訊飼料」啊),不過如果讓我們直接叫「看飼料」感覺又有點兒那個。外國主要提倡用圖示(上圖)來代替的,雖然跨國溝通問題不存在,但是用口游說還是有難度。

有另一批人比較擁護叫「訂址」的,但我覺得名字讀起來又不太自然。有好提議嗎各位?但決不能再說是 RSS 了,畢竟概念有誤,也不利推廣。

A quick look on what M$ is doing on the RSS 2.0 with SSE

Yes, if you are a frequent visitor to The Register, you may notice that M$ is going to extends RSS by giving more extensions to it via namespace. This, of course, is not the first “defile” to RSS, as Apple did the same thing before by giving iTunes-exclusive extension to RSS. But well, for M$, considering its conduct… umm.. Things will turn out that the extension will become the part of the standard and will flush out the readers on the market which don’t support the extension… sigh…

Anyway, let’s focus on it. SSE (Simple Sharing Extensions, not the Intel tech with the same name) is a way to let users collaborate on the same feed. This include merging of feeds from other authors, filtering out those you don’t want to appear and add in your own items (or edit), and publish a new one. Right, a bit sounds like CVS/SVN working model on RSS, but this is de-centralized and everybody can have his own version of feed.

Sounds interesting. What this thing can do though? If they succeed promoting it, it could efficiently wipe out existing popular services, namely technorati, del.icio.us, NewsGator, because now the feed itself can do their tasks! Let’s see… I really love this semantic web War~

RSS != Standard,RSS != Webfeeds/Newsfeed

How many times I have told you guys that RSS is barely a standard? Twice I think.

對,RSS 不是甚麼標準,而是一堆自稱為 RSS 格式的集合。為甚麼這樣說?我們知道,RSS 有三個流通版本(0.91, 1.0, 2.0,以 2.0 較多人採用),而其實 RSS 本身有多達十一種不相容的格式,由三個團體進行不同版本的開發(而曾經也因為矛盾而發生過衝突),就是名字的全寫也有三個(Rich Site Summary,Really Simple Syndicate,RDF Site Summary)。我想這是唯一沒有 M$ 的參與,也會產生版本混亂和紛爭的格式。

所以,某程度上我看好 Atom。Atom 有單一的格式,由單一的團體開發(就是 IETF,各種通訊協定如 HTTP 的維護者),也得到不少大機構支持(Google 和 M$,雖然兩者也同時支援 RSS…),但是也由於花樣太少(例如 podcast),所以至今還沒有被廣泛採用。

不說不知道,Atom 除了 feed 以外,也包括了一整套文章上傳/修改協定。

呵欠,微軟有興趣的話,即管為 RSS 搞破壞,我絕對歡迎。反正這所謂「標準」早已殘破不堪,而鄰家蘋果也為 podcast 加入在 RSS 空間以外的 tag 來支援自家的 iTunes 了。

Blog,RSS 和 Newsfeed: 定義與用處的討論

香港 Blogosphere (還是找人譯了這個又長又臭的英文字好了) 還是充滿著定義 Blog 問題的討論。現在分成兩批,一批是(包括小弟) 不斷為 Blog 找合適的定義,另一批反之,認為定義無此必要。不支持定義的人認為:定義太硬,會規限 Blog 的發展,會窒礙交流等等。這倒是對定義的意義本末倒置啦。 Continue reading

RSS 開發路長

想不到原來 RSS 有那麼多個標準,甚至有三個不相關開發團體(Netscape, Userland, RSS-DEV),就是一個團體內也有不相容的版本… 看來 RSS 現時還是一團混水,難怪 blogger 這裏也只用 atom 了。(RSS 有兩個串法,一是 RDF Site Summary,另一個是 Really Simple Syndicate… 我看第二個是開玩笑的)
第二個很像開玩笑,卻又是真的…